West Nile Virus Information

What is West Nile Virus? West Nile Virus (WNV) is a flavivirus historically found in Africa, West Asia, and the Middle  East. It is one of a group of viruses spread by mosquito bites. The virus can infect humans, birds, mosquitoes, horses and some other animals. WNV can cause mild to severe illness. Most people who get infected do not get sick. Some get a flu- like illness. In rarer cases, the virus can affect the brain and spinal cord and cause encephalitis, and can be fatal. WNV is cause for staying informed - not for panic. Learning about the virus and ways to prevent infection is key. Steps you take can help protect you from other mosquito-borne diseases, too.

 

How does WNV spread? Generally, WNV is spread by the bite of an infected mosquito. Mosquitoes are WNV carriers that become infected when they feed on infected birds. Infected mosquitoes can then spread WNV to humans and other animals when they bite. WNV is not spread through casual contact such as touching or kissing a person with the virus. In a very small number of cases, WNV has spread through blood transfusions, organ transplants, breast feeding and even during pregnancy from mother to baby.

 

What are the symptoms of WNV? People typically develop symptoms between 3 and 14 days after they are bitten by an infected mosquito. WNV can affect the central nervous system. The severity of symptoms can vary from person to person.

  • No symptoms in most people. Approximately 80% of people who are infected with WNV will not show any symptoms and will not know they have it.
  • Mild infection in some people. Up to 20% of the people who become infected will display mild flu-like symptoms, including headache and body aches, nausea, vomiting, as well as swollen lymph glands, or a skin rash on the chest, stomach and back. Symptoms typically last a few days. This is known as West Nile fever.
  • Serious infection in a few people. About one in 150 people infected with WNV will develop severe illness, such as West Nile Encephalitis, West Nile Meningitis or West Nile Meningoencephalitis. The symptoms can include headache as well as neck stiffness, confusion and high fever. These symptoms may last several weeks or even months. The neurological effects may be permanent.
  • WNV is known to cause death in rare circumstances.

 

How is WNV treated? There is no specific treatment for WNV infection. In mild cases, people experience symptoms such as fever and aches that go away on their own. In more severe cases, people may need to go to the hospital where they can receive supportive treatment including intravenous fluids, help with breathing and nursing care.

 

What should I do if I think I have WNV? If you think you may have WNV, see your doctor or health care provider as soon as possible. They will be able to run the tests needed to diagnose and treat your condition. Mild WNV illness often improves on its own. If you develop symptoms of the more severe form of WNV illness, such as unusually severe headaches or confusion, seek medical attention immediately.

 

What can I do? Defend by using the 4Ds.

  • DEET All Day Every Day

Whenever you’re outside, use insect repellents that contain DEET or other EPA approved repellents and follow instructions.

  • Dress

Wear long, loose and light-colored clothing outside.

  • Drain

Remove all standing water in and around your home.

  • Dusk & Dawn

Limit outdoor activities during dusk and dawn when mosquitoes are most active.


¿Qué es el Virus del Nilo Occidental? El Virus del Nilo Occidental (WNV, por sus siglas en inglés) es un flavivirus encontrado históricamente en África, Asia Occidental y Oriente Medio. Pertenece al grupo de virus que se transmite por las picaduras de mosquitos. El virus puede infectar seres humanos, pájaros, mosquitos, caballos y otros animales. El WNV puede causar enfermedades tanto leves como graves. La mayoría de las personas infectadas no desarrollan síntoma alguno. Otras personas padecen síntomas parecidos a la gripe. En casos más raros, el virus puede afectar el cerebro y la médula espinal y causar encefalitis, que puede llegar a ser mortal. El WNV es motivo para estar informado, pero no para causar pánico. Informarse acerca del virus y de la manera de prevenir la infección es fundamental. Los pasos que tome pueden ayudarle a protegerse de otras enfermedades que también son transmitidas por los mosquitos.

¿Cómo se transmite el WNV? Generalmente, el WNV se transmite por la picadura de un mosquito infectado. Los mosquitos son los portadores del WNV que se infectan cuando se alimentan de pájaros previamente infectados. Los mosquitos infectados pueden transmitir el WNV a los humanos y otros animales con su picadura. El WNV no se transmite por el contacto ocasional, tal como tocar o besar a una persona con el virus. En un muy pequeño número de casos, el WNV se ha contagiado por transfusiones de sangre, trasplantes de órganos, o de madre a hijo durante el periodo de lactancia e incluso durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas del WNV? Los síntomas se desarrollan, generalmente, entre los 3 y los 14 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. El WNV puede llegar a afectar el sistema nervioso central. La gravedad de los síntomas varía de una persona a otra.

  • Sin síntomas la mayoría de las personas. Aproximadamente el 80% de las personas infectadas con el WNV no presentarán síntomas y no sabrán que tienen el virus.
  • Infección leve en algunas personas. Hasta un 20% de las personas infectadas mostraran síntomas gripales leves, incluyendo dolor de cabeza y musculares, nauseas, vómitos, así como ganglios linfáticos inflamados, erupciones cutáneas en el pecho, estómago y espalda. Típicamente los síntomas duran unos pocos días. Esto es lo que se conoce como la fiebre del Nilo Occidental.
  • Infecciones graves en unas pocas personas. Aproximadamente una de cada 150 personas infectadas con el WNV desarrollara una enfermedad grave, como la encefalitis del Nilo Occidental, Meningitis del Nilo Occidental o la Meningoencefalitis del Nilo Occidental. Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza así como rigidez de cuello, confusión mental y fiebre alta. Estos síntomas pueden duran varias semanas o incluso meses. Los efectos neurológicos pueden ser permanentes.
  • Solamente en raras circunstancias se han producido muertes debidas al WNV.

¿Cómo se trata el WNV? No hay un tratamiento específico para tratar la infección por WNV. En casos leves, las personas experimentan síntomas tales como fiebre y dolores que desaparecen por sí mismos. En casos más graves, las personas necesitarán ir a un hospital donde pueden recibir tratamiento, incluyendo fluidos intravenosos, ayuda respiratoria y asistencia médica.

¿Qué debo hacer si creo que tengo el WNV? Si cree que puede tener el WNV, consulte a su médico o a su profesional de la salud,  tan pronto como sea posible. Ellos podrán hacerle las pruebas necesarias para diagnosticar y tratar su enfermedad. Las enfermedades leves a menudo mejoran por sí mismas. Si usted experimenta síntomas más graves del WNV, tales como dolor de cabeza fuera de lo común o confusión mental, busque atención médica inmediatamente.

¿Qué puedo hacer? Defiéndase usando las 4Ds.

  • Aplíquese DEET Todo el Día Todos los Días: Cuando se encuentre en el exterior, utilice repelentes que contengan DEET u otros repelentes autorizados por la EPA y siga las instrucciones.
  • Ropa: Póngase ropa larga, suelta y de colores claros, cuando se encuentre en el exterior.
  • Drenaje: Elimine toda el agua estancada dentro y alrededor de su casa.
  • Amanecer y Atardecer: Limite las actividades en el exterior durante el amanecer y el atardecer, cuando los mosquitos están más activos.


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